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Tres dólares que salvan cientos de vidas

Una sencilla y barata innovación permite salvar la vida del 100% de las mujeres que sufren hemorragias leves o moderadas durante el parto y el 86% de aquellas con sangrados graves y estados avanzados de shock

Washington. Abril 2017.

Una mujer está a punto de morir en Tanzania. Vive en una zona rural en condiciones de pobreza. Acaba de dar a luz quintillizos y ha sufrido una grave hemorragia. Se desangra. Ya ha perdido el conocimiento. Un condón rellenado con agua colocado de urgencia en el útero de la madre consigue detener el sangrado. La vida de la madre de los cinco bebés recién nacidos ha sido salvada.

Se trata de una innovación que apenas cuesta tres dólares. Está compuesta por un condón, un catéter, una pequeña jeringuilla, un anillo y un balón de agua. El personal de salud y las parteras que manejan este invento sólo necesita una sesión de tres horas de entrenamiento para poder utilizarlo de manera eficaz. Ya se está implementando en 115 comunidades de La India, Nepal, Zambia, Tanzania, Sudán del Sur, Kenia, Senegal, Gana y Sierra Leona. Decenas de mujeres han salvado sus vidas. Mujeres pobres que estaban condenadas a morir desangradas por complicaciones del parto. Y que ahora cuentan con una solución de gran impacto costo/efectivo. El 100% de las mujeres que sufren una hemorragia leve o moderada durante el parto logran salvar su vida gracias a esta innovación. En los casos de hemorragias severas, donde la mujer ya ha entrado en un estado avanzado de shock, las posibilidades de supervivencia son del 86%, según asegura el doctor Thomas F. Burke, quien ha desarrollado esta innovación .

Los casos de hemorragias están ligados a situaciones de pobreza. En los países desarrollados las hemorragias durante el parto se producen entre el 1 y el 2% de los partos. Esta cifra se dispara en los países en vías de desarrollo, donde entre el 4 y el 7% de los partos deriva en una hemorragia que puede producir la muerte o una anemia crónica.

El doctor Thomas F. Burke, responsable de la División de Salud Global y Derechos Humanos del Hospital General de Massachusetts y profesor asociado de la Escuela de Medicina de Harvard, en Estados Unidos desarrolló esta innovación hace apenas tres años. El doctor Burke ha reinventado una versión más barata y versátil del balón para el taponamiento uterino que ya se utiliza en los hospitales mejor equipados, pero cuyos costes no estaba al alcance de centros de salud en regiones más pobres. “Sería magnífico si pudiéramos implementar este invento en todos los países en desarrollo, donde un gran porcentaje de complicaciones en el parto derivan en hemorragias”, señala el doctor Burke. “Poder llevar este proyecto a regiones como América central sería maravilloso, puesto que podríamos salvar la vida de decenas de mujeres, prevenir el desarrollo de anemias crónicas y evitar cientos de cirugías de emergencia que surgen en casos de complicaciones en el parto”, concluye el profesor Burke.

La Iniciativa Salud Mesoamérica y el Hospital General de Massachusetts se encuentran en negociaciones para explorar las posibilidades de implementar esta innovación en algunas comunidades de países de América Central en los próximos meses.

 

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